Designación por la UNESCO

La Unión Astronómica Internacional (UAI), es la asociación que agrupa a los astrónomos profesionales en 63 países. Esta asociación propuso a la UNESCO (grupo de la Organizaciión de las Naciones Unidas a cargo de los asuntos de educación, ciencia y cultura) que 2009 se declare el Año Internacional de la Astronomía por ser el 400 aniversario de las primeras observaciones que realizó Galileo con un telescopio. La propuesta formal fue presentada a la UNESCO, por el gobierno italiano, conjuntamente con otros gobiernos. A su vez, en la Conferencia General de esta organización en octubre de 2005, los países miembros apoyaron esta propuesta.